Aufstieg und Fall des Julian Assange

WikiLeaks-Gründer: Vom Journalisten zum Staatsfeind?

Für die US-amerikanische Justiz gilt er zweifelsfrei als Feind, Spion und Verräter: Der WikiLeaks-Gründer Julian Assange veröffentlichte 2010 geheime Informationen über amerikanische Militäreinsätze im Irak und in Afghanistan im Internet. Seitdem ist er auf der Flucht, denn in den USA drohen dem Journalisten 175 Jahre Haft. Sieben Jahre lang fand er Asyl in der ecuadorianischen Botschaft in London. Seit 2019 ist er in britischer Haft. Eine Auslieferung an die USA gilt als wahrscheinlich. Doch wie kam es eigentlich zur Gründung, dem Aufstieg und Fall von WikiLeaks? In diesem Gründer-Verzeichnis-Eintrag berichten wir über die Geschichte der Plattform WikiLeaks, die Journalisten und Politiker weltweit seit Jahren in ihrem Bann hält.

Julian Paul Assange
Quelle: https://commons.wikimedia.org/
Geburtstag
03.07.1971
Geburtsort
Townsville (Queensland, Australien)
Beruf
Politischer Aktivist, Journalist, WikiLeaks-Gründer, Programmierer, Ex-Hacker
Unternehmen

WikiLeaks

WikiLeaks – Das ist die Kombination des hawaiianischen Begriffs „wiki“, übersetzt „schnell“, und dem englischen Wort Leaks, was soviel bedeutet wie „Lecks“, „Löcher“ oder „undichte Stellen“. Es handelt sich dabei um eine im Jahr 2006 gegründete Enthüllungsplattform, auf der Dokumente anonym veröffentlicht werden. Die Whistleblowing-Plattform WikiLeaks lädt überwiegend Dokumente ins Netz, die durch Geheimhaltung als Verschlusssache, Vertraulichkeit, Zensur oder auf sonstige Weise in ihrer Zugänglichkeit beschränkt sind. Als Gründer von WikiLeaks gilt Julian Assange.

Wer ist der Gründer von WikiLeaks?

Laut der WikiLeaks-Website ist Julian Assange der Gründer der Website. Aber ist er auch der alleinige Kopf hinter WikiLeaks? Vermutlich nicht, denn im Netz existiert auch die Annahme, dass WikiLeaks von einer Gruppe überwiegend chinesischer Journalisten, Technikern und Dissidenten gemeinsam mit Startups aus Amerika, Asian, Südafrika und Europa gegründet wurde. Die WikiLeaks-Gründer sind laut der WikiLeaks-Website anonym. Julian Assange sei demnach Initiator und die treibende Kraft einer Gruppe von fünf Personen und diversen Unterstützern seit Beginn des Projekts. Assange selbst bezeichnet sich nicht als den Gründer von WikiLeaks.

Assange erhielt zudem in den vergangen Jahren zahlreiche Auszeichnungen, darunter 2009 den Amnesty International Media Award, den Global Exchange Human Rights Award im Jahr 2013 und darauf den Stuttgarter Friedenspreis im Jahr 2020.

Wann entstand WikiLeaks?

Die Domains wikileaks.org, wikileaks.cn und wikileaks.info wurden am 4. Oktober 2006 registriert. Im Januar 2010 arbeiteten übrigens für WikiLeaks laut dem Gründer Julian Assange fünf feste Mitarbeiter und etwa 1000 Gelegenheitsbeiträger. Erst 2019 wurden die ersten Gehälter an WikiLeaks-Mitarbeiter ausgezahlt. Ein großer Teil der Einnahmen stammt aus Spenden von Privatpersonen.

Was ist das Ziel von WikiLeaks?

WikiLeaks und sein Gründer Julian Assange haben es sich zum Ziel gesetzt, geheime Dokumente der Allgemeinheit verfügbar zu machen, sofern sie unethisches Verhalten von Regierungen, Unternehmen, militärischen Einrichtungen usw. beträfen. Diese seien laut WikiLeaks von öffentlichem Interesse. Daher sammelt die Enthüllungsplattform jährlich Dokumente.

Was hat WikiLeaks aufgedeckt?

WikiLeaks erregte vor allem mit der Veröffentlichungen interner Dokumente von US-Streitkräften und -Behörden im Juli 2010 Aufmerksamkeit. Es handelt sich dabei um Kriegstagebücher und Militärprotokolle – darunter auch Videos – der Kriege im Irak und in Afghanistan. Diese berichten laut US-Sonderberichterstattern über Folter, mutmaßliche Kriegsverbrechen und Korruption. Daraufhin leitete die US-Regierung dann Ermittlungen gegen WikiLeaks-Gründer Julian Assange ein. Dazu kam 2010 ein Haftbefehl aus Schweden wegen angeblich durch Assange begangene Sexualdelikte. Assange flüchtete in die ecuadorianische Botschaft in London, da Ecuador ihm politisches Asyl gewährte. Die nächsten sieben Jahre lebte Assange dort als politischer Flüchtling.

Der WikiLeaks-Gründer sah sich nach der Veröffentlichung im Jahr 2010 weltweit Angriffen aus Politik, Medien und US-Militär ausgesetzt. Einige Stimmen forderten sogar die Hinrichtung des Journalisten. Es drohte eine gewaltsame Stilllegung von WikiLeaks, weshalb auch die schwedische Piratenpartei Piratpartiet der Plattform ihre Server zusätzlich zur Verfügung stellte. Schon zuvor wählte WikiLeaks Schweden als Standort, weil das Land einen Quellenschutz per Verfassung garantiert. Journalisten, die Quellen entgegen deren Wünschen preisgeben, können dort strafrechtlich verfolgt werden. Doch dieser Schutz gilt bei traditionellen Medien und Internetmedien nur, wenn diese eine spezielle schwedische Lizenz haben. Die jedoch fehlt Wikileaks.

Wo ist der WikiLeaks-Gründer Julian Assange heute?

Julian Assange sitzt seit April 2019 in Einzelhaft im Hochsicherheitsgefängnis Belmarsh im Südosten von London. Denn der WikiLeaks-Gründer flüchtete, um die erwartete Auslieferung nach Schweden zu verhindern, am 19. Juni 2012 unter Missachtung der Kautionsauflagen aus seinem erweiterten Hausarrest überraschend in die ecuadorianische Botschaft in London und beantragte dort politisches Asyl. Denn er wurde bereits 2010 in England festgenommen, kämpfte dann aber gerichtlich gegen die Auslieferung. Sein Heimatland Australien gewährte ihm damals nicht die notwendige Unterstützung und er befürchtete, über Schweden in die Vereinigten Staaten ausgeliefert zu werden, wo ihm die Todesstrafe droht.

Erst am 11. April 2019 wurde Assange innerhalb der Botschaft auf Anforderung des ecuadorianischen Botschafters von der Londoner Polizei festgenommen. Der ecuadorianische Präsident Lenín Moreno hatte dem WikiLeaks-Gründer das zuvor gewährte Asylrecht wieder entzogen. Bereits eine Stunde nach Assanges Verhaftung verlangten die USA auf der Grundlage eines 2017 gestellten, aber bis dahin geheim gehaltenen Auslieferungsersuchens von Großbritannien, die Überstellung Assanges.

Was passiert jetzt mit Julian Assange?

Seit der Festnahme durch die britischen Behörden sitzt der WikiLeaks-Gründer nun im Gefängnis. Wie es für Assange weitergeht, ist derzeit noch offen. In den USA drohen Assange 175 Jahre Haft. Anhänger von WikiLeaks hoffen, dass der Gründer der Plattform begnadigt wird.

Häufige Fragen (FAQ) zu WikiLeaks-Gründer Julian Assange

Wo ist der WikiLeaks-Gründer?

Julian Assange sitzt seit April 2019 in Einzelhaft im Hochsicherheitsgefängnis Belmarsh im Südosten von London. 

Wie viele Kinder hat Julian Assange?

Gemeinsam mit seiner Partnerin Stella Moris hat der Wiki-Leaks-Gründer 2 Kinder gezeugt.

Welche Nationalität hat Julian Assange?

Julian Assange ist ein aus Australien stammender investigativer Journalist, Politaktivist, ehemaliger Computerhacker, Programmierer und Gründer sowie Sprecher der Enthüllungsplattform WikiLeaks.

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Über den Autor

Autorenprofil: Luisa Kleinen

Luisa Kleinen

Luisa wurde 1996 in Bonn geboren und studierte nach ihrem Abitur Rechtswissenschaften mit Abschluss des ersten Staatsexamen (Schwerpunkt Internationales Strafrecht und Medienstrafrecht) an der Universität zu Köln. Parallel zu ihrem Studium war sie einige Jahre als Studentische Hilfskraft in der Forschungsstelle für Medienrecht an der TH-Köln tätig. Dadurch erhielt sie einen tiefen Einblick in das Medien-, IT- und Datenschutzrecht und sammelte erste redaktionelle Erfahrungen. Später arbeitete sie als Assistenz der Geschäftsführung in einem Gastronomiebetrieb und erweiterte hier ihre Kenntnisse im Personal- und Projektmanagement. Seit August 2021 ist sie als Praktikantin in der Online-Redaktion von Gründer.de tätig.

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