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Gründer-Geheimnis Bookbot: neue Chance für gebrauchte Bücher

Wer gerne liest, kauft meistens auch viele Bücher. Doch wenn der Platz nicht mehr reicht, wohin damit? Eine Lösung ist Bookbot! Damit kannst du ganz bequem deine Bücher verkaufen, ohne viel dafür zu tun. Wie das Konzept entstand und welche Meilensteine Bookbot schon erreicht hat, erfährst du im neuen Gründer-Geheimnis.

Lesen ist die große Leidenschaft des Gründers Dominik Gazdoš. Damit ist er auch nicht alleine. Viele Menschen lesen Bücher oder eBooks oder hören Hörbücher in ihrem Alltag. Neben dem Zeitvertreib tauchen viele gerne in die Welten ein, die die Bücher vermitteln. Da er neben dem Lesen auch die Bücher liebt, wollte er in diesem Bereich arbeiten. Mittlerweile ist er mit Bookbot seit 2019 aktiv und hilft anderen Menschen dabei, ihre gebrauchten Bücher zu verkaufen. Damit hat er schon mehrere Millionen Bücher verkauft. Erfahre im Interview mehr zu seiner Gründer-Geschichte.

Gründer-Geheimnis BookbotBildquelle: Bookbot

Idee und Gründung

Wie genau entstand die Geschäftsidee für Bookbot?

Es gab keinen bestimmten Moment. Die Geschichte ist lang und voller Sackgassen – ich werde versuchen, sie zu vereinfachen. Als ich 19 Jahre alt war, wurde ich zum dritten Mal von der Schule geschmissen. So musste ich einen Weg finden, meinen Lebensunterhalt zu verdienen, und da ich schon immer ein Bücherwurm war, eröffnete ich ein kleines Antiquariat. Überraschenderweise war es sehr einfach, Bücher zu verkaufen. Gebrauchte Bücher waren entweder billiger als neue oder neue Bücher waren nicht mehr erhältlich. Beim Ankauf von gebrauchten Büchern war es ähnlich. 

Das Problem ist, dass Bücher oft viel zu spät in den Antiquariaten ankommen. Wenn ein Buch 20 Jahre lang im Keller, auf dem Dachboden oder in der Garage liegt, ist es erstens oft nicht mehr so relevant für die Leser, und vor allem ist es kaputt oder sogar voller Schimmel, was es unverkäuflich macht. Mir wurde schnell klar, dass eine große Anzahl von Büchern auf diese Weise endet.

Es war notwendig, die Leute davon zu überzeugen, ihre Kisten mit Büchern, die sie nicht mehr brauchen, nicht in den Keller zu stellen, sondern sie zu uns zu bringen. Wir kümmern uns um alles. Wir fotografieren die Bücher, beschreiben sie, listen sie auf der Website auf und setzen sogar den Preis selbst fest. Sobald die Bücher verkauft sind, schicken wir sie an die neuen Leser, und die Verkäufer bekommen das Geld. Auf diese Weise können wir das in großem Umfang tun – ohne Aufwand für die Menschen, die Bücher kaufen oder verkaufen möchten. 

Wie lief die Namensfindung ab? Warum hast du dich für “Bookbot” entschieden?

Der Prozess der Namensgebung kann ziemlich schwierig sein. Es ist eines dieser Dinge, zu denen jeder eine Meinung hat, auch Freunde oder die eigene Mutter. Das heißt, wenn man selbst von einer Idee überzeugt ist, kann diese schnell von anderen wieder zunichtegemacht werden. Da wir uns langfristig auf Bücher konzentrieren wollen, haben wir das Wort „Book“ direkt in den Namen aufgenommen, um unseren Kunden den Erstkontakt zu erleichtern. Wir haben große Ambitionen. Deshalb brauchten wir einen Namen, der international verständlich und möglichst kurz ist.

Wichtig war auch, dass alle relevanten nationalen Domänen, einschließlich .com, entweder verfügbar oder zu akzeptablen finanziellen Bedingungen erhältlich sein mussten. So kam unser Name Bookbot zustande. Ich denke, er ist ganz gut gelungen. Das Wort „Book“ macht deutlich, worauf wir uns konzentrieren: auf Bücher. „Bot“ bedeutet metaphorisch, dass wir wie eine „gut geölte Maschine“ funktionieren, insbesondere im Zusammenhang mit Büchern und Effizienz, die die persönliche Nutzererfahrung verbessert und zu bequemen Buchhandelsdienstleistungen führt.

Wie und wann hast du erkannt, dass du deine Idee in einem eigenen Unternehmen umsetzen willst?

Als ich etwa 25 Jahre alt war, führte ich bereits fünf Jahre lang zusammen mit meiner Frau erfolgreich eine Buchhandlung. Es war ein bequemes Leben, und ich hätte es problemlos bis zur Rente führen können. Aber obwohl zu dieser Zeit mein erstes Kind geboren wurde, fühlte sich das Leben zu vorhersehbar an. Mir wurde klar, dass ich etwas Großes erreichen möchte, und gleichzeitig sah ich in gebrauchten Büchern eine riesige Marktchance. Also lebten meine Frau und ich nach der Geburt unseres zweiten Kindes circa ein Jahr lang in unserem ersten größeren Lagerhaus, um Geld zu sparen und das Geschäft nicht zu bremsen.

Wie ging es dann weiter? Was waren die nächsten Schritte für Bookbot?

Gebrauchtwaren haben viele Eigenheiten. Es gab auf dem Markt kein System, mit dem wir das effizient in größeren Mengen hätten fortführen können. Daher habe ich meinen Bruder, der Programmierer ist, davon überzeugt, mit mir in die Materie einzusteigen. Wir haben alles selbst entwickelt, von der Plattform, auf der wir Bücher verkaufen, über das Inventarsystem bis hin zur Buchhaltung.

Wir haben ohne externe Finanzierung angefangen. Ich hatte etwa 50.000 Bücher aus meinem früheren Geschäft und wurde der erste Kunde unseres Dienstes. Das hat uns eine Zeit lang über Wasser gehalten, aber im Großen und Ganzen sind wir gegen eine Wand gestoßen. Ein Antiquar muss nicht viel für Bücher bezahlen; die Leute überreden ihn, die Bücher überhaupt zu nehmen. Mit unserem Service wollten wir das ändern und den Leuten einen bedeutenden Anteil geben. Auf diese Weise verloren wir jedoch einen Großteil unserer Marge, sodass wir schnell wachsen mussten, um unsere Lebenshaltungskosten zu decken. Im ersten Jahr, das war 2019, haben wir 300.000 Euro verdient, im darauffolgenden Jahr 700.000 Euro. Es stellte sich heraus, dass die Kunden unseren Service wirklich wollen.

Nach zwei Jahren Bootstrapping stieg ein großer tschechischer Investor, Miton, in den Dienst ein. Er half beispielsweise anfangs auch dem Einhorn Rohlik Group, zu dem das deutsche Unternehmen knuspr.de gehört. Dann ging es Schlag auf Schlag: 2021 drei Millionen Euro, 2022 sieben Millionen Euro, 2023 12 Millionen Euro.

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Beim Gründen läuft nicht immer alles glatt: Was würdest du das nächste Mal nicht nochmal so machen?

Ich denke, wir haben eigentlich keine großen Fehler gemacht. Oder besser gesagt: Ich sehe es so, dass ein Fehler nicht fatal ist, sondern eine Chance, Neues zu lernen und auszuprobieren. Es gibt viele kleine Dinge, die ich heute definitiv anders machen würde. Aber ich bin mir nicht einmal sicher, ob uns das nicht in eine Sackgasse geführt hätte, weil wir etwas nicht gelernt hätten, das für den weiteren Fortschritt notwendig gewesen wäre. In anderen Fällen, wenn wir in einer Sackgasse gelandet sind, hat uns das möglicherweise davor bewahrt, später in eine größere Sackgasse zu geraten, die noch schlechter geendet hätte. 

Die Branche 

Wie viel Potenzial besitzt diese Branche, warum hast du dich für diesen Bereich entschieden?

Bücher sind ein riesiger Markt. Sie haben bewiesen, dass sie der digitalen Disruption gut widerstehen können, aber bisher ist es niemandem gelungen, den Markt für gebrauchte Bücher wesentlich zu mobilisieren und zu vereinfachen. In Europa werden jährlich fünf Milliarden Bücher produziert. Wir glauben, dass ein erheblicher Teil davon wieder in Umlauf gebracht werden kann. Daraus ergibt sich eine Marktchance im Wert von mehreren Milliarden Euro. In Deutschland bremst uns ehrlicherweise die starke Position von Amazon. Aufgrund der Gebührenstruktur macht der Verkauf gebrauchter Bücher dort wirtschaftlich wenig Sinn, aber ich glaube, es ist nur eine Frage der Zeit, bis wir den Kunden von den Vorteilen überzeugt haben, direkt auf unserer Plattform einzukaufen. In Tschechien zum Beispiel, wo Amazon nicht so dominant ist, sind wir bereits der größte Online-Buchhändler und wachsen weiter.

Wie wichtig ist es, über das Thema Secondhand bzw. Nachhaltigkeit im Alltag zu sprechen?

Bei Umweltthemen bin ich ehrlich gesagt hin- und hergerissen. Man hat das Gefühl, dass endlos über Umwelt- und Klimaschutz geredet wird, doch manchmal scheint es mehr Gerede zu sein, dem keine Taten folgen. Oft neigen die Bemühungen zum Greenwashing oder sind am Ende sogar kontraproduktiv.

Das wirft ein Schlaglicht auf ein breiteres Problem: Wir konzentrieren uns oft darauf, Dinge umweltfreundlich zu machen, ohne uns zu fragen, ob wir sie überhaupt brauchen oder ob wir nicht einfach wiederverwenden könnten, was bereits vorhanden ist. Das ist es, was Secondhand macht.

Im Buchgeschäft sehe ich neben dem Re-Commerce vor allem Hörbücher als einen Trend, der im Gegensatz zu E-Books weiter wächst. E-Books haben ein stabiles Niveau erreicht, und es gab sogar einen leichten Rückgang, nachdem Amazon aufgehört hat, sie mit niedrigen Preisen zu pushen. Ich glaube, dass Hörbücher ebenfalls bald ihren Höhepunkt erreichen und ihren festen Platz auf dem Markt finden werden. Für viele Menschen scheint es überraschend zu sein, dass das traditionelle Papierbuch das am meisten verbreitete Format bleiben wird.

In der schnelllebigen und fragmentierten Welt von heute ist das klassische Papierbuch gerade deshalb so gut, weil es keine Apps hat, sondern man die Seiten umblättern muss. Man kann nichts anderes damit machen, und das ist großartig. Ich denke, alle drei Formate haben ihre Vor- und Nachteile und erfüllen unterschiedliche Bedürfnisse der Leser. Es ist wunderbar, dass die Menschen die für sie beste Option wählen können. Unser Service konzentriert sich auf den Hauptbestandteil, das Papier, macht es aber nachhaltiger als den Verkauf und den Kauf von Neuware.

Welche Meilensteine hast du mit Bookbot schon erreicht?

Derzeit verkaufen wir täglich etwa 10.000 Bücher und haben bereits insgesamt vier Millionen Bücher verkauft. Unser Bestand umfasst 700.000 Bücher mit etwa 370.000 Einzeltiteln, hauptsächlich in deutscher Sprache, gefolgt von Tschechisch und Englisch. Wir sind in vier Ländern tätig: Deutschland, Österreich, Tschechien und in der Slowakei. In Tschechien sind wir sogar zum größten Online-Buchhändler aufgestiegen und haben die neuen Buchhändler überholt. Im Jahr 2023 erwirtschafteten wir zwölf Millionen Euro Umsatz und in diesem Januar, der normalerweise eine schwache Periode für Bücher und E-Commerce ist, haben wir bereits 1,5 Millionen Euro erzielt.

Was macht Bookbot so besonders? Wie grenzt du dich von der Konkurrenz ab?

Der besonders einfache und schnelle Verkaufsprozess bei Bookbot ist einzigartig, denn er dauert in der Regel weniger als fünf Minuten. Es ist, als hätte man seinen eigenen persönlichen Buchverkaufs-Concierge. 

Unsere Kunden schicken uns einfach ein Foto der Buchrücken der Bücher, die sie verkaufen möchten – das kann auch ein einzelnes Foto ihres gesamten Bücherregals sein. Innerhalb von 24 Stunden teilt unser Team dem Verkäufer dann mit, ob die Bücher zum Verkauf geeignet sind oder nicht. Wenn die Bücher in perfektem Zustand sind, ist kein vorheriges Foto notwendig.

Sie geben uns einfach die Bücher, wir kümmern uns um alles andere.

  • Wir nehmen alle Bücher in gutem Zustand an.
  • Unser kostenloser Kurierdienst holt die Bücher direkt von Zuhause ab.
  • Unsere Kunden müssen sich nicht um das Fotografieren, die Beschreibung, die Preisgestaltung, die Lagerung, die Kommunikation, die Zahlungsabwicklung oder die Logistik kümmern.

Das alles übernehmen wir. Außerdem legen wir den Preis fest und zahlen die Verkäufer aus, sobald das Buch verkauft ist.

Auch das Kauferlebnis bei Bookbot ist etwas ganz Besonderes: Käufer haben eine große Auswahl an Büchern zu günstigen Preisen und wissen Dank der Fotos von jedem Buch genau, was sie bekommen. Unsere Mitarbeitenden machen pro Buch mindestens vier professionelle Fotos aus verschiedenen Perspektiven und bei perfekten Lichtverhältnissen. Sollten Gebrauchsspuren oder Beschädigungen vorhanden sein, werden diese nochmals detailliert fotografiert. So erlebt der Käufer keine bösen Überraschungen.

Alltag

Welche Marketing-Kanäle hast du für Bookbot bisher genutzt?

Wir sind natürlich sehr aktiv in den sozialen Medien, vor allem auf Instagram und TikTok, wo sich unsere Zielgruppe aufhält. Zu Weihnachten haben wir auch unsere erste gebrandete Videokampagne gestartet, die auf YouTube zu sehen ist, um die Menschen zu motivieren, gebrauchte Bücher zu Weihnachten zu verschenken. Das Rückgrat unserer Online-Aktivitäten sind die PPC- und Google-Kampagnen, deren Verhältnisse, Zielgruppen und Budgets wir ständig testen.

Auf was in deinem Alltag kannst du nicht verzichten?

Lesen natürlich! Ich nutze die Fahrt zur Arbeit in der U-Bahn jeden Morgen zum Lesen. Hätte ich die Wahl, würde ich sogar weiter wegziehen, um während des Pendelns noch mehr Lesezeit zu haben. Neben dem Lesen spielen meine drei Kinder die wichtigste Rolle in meinem Leben. Da ich versuche, meine Freizeit hauptsächlich mit ihnen zu verbringen, bleibt wenig Zeit für andere Aktivitäten.

Hast du einen spannenden Tipp für angehende Gründer?

Lasst euch nie entmutigen! Wenn ihr von einer Idee überzeugt seid, kämpft dafür und seid leidenschaftlich. Ich habe an keiner renommierten Universität studiert oder unzählige Praktika in den Top-Unternehmen der Welt absolviert – denn das macht einen erfolgreichen Gründer oder eine erfolgreiche Gründerin nicht aus. Ich liebe Bücher und bin überzeugt davon, dass wir für jedes Buch, das bereits gelesen und aussortiert wurde, eine neue Verwendung finden. Diese Überzeugung ist wichtig für den Erfolg des Unternehmens. 

Nutzt du KI-Tools, um dir den Arbeitsalltag zu erleichtern?

Die Digitalisierung ist ein wichtiger Teil meiner täglichen Arbeit –  schließlich geht es bei Bookbot seit dem ersten Tag darum, den klassischen antiquarischen Buchverkauf in eine Online-Umgebung zu übertragen. Natürlich experimentieren wir auch mit Künstlicher Intelligenz. Tatsächlich haben wir gerade damit begonnen, unser kleines KI-Team aufzubauen. In unserer Branche gibt es viele Anwendungsmöglichkeiten, von der Preisgestaltung bis hin zu Buchempfehlungen für Kunden.

Leider konnte ich KI noch nicht so oft direkt in meine Arbeit einbinden, wie ich es gerne getan hätte, aber sie hilft mir zum Beispiel bei der Vorbereitung von Vorstellungsgesprächen mit Leuten, die sich für eine Stelle bei uns interessieren. Ich gebe eine Stellenbeschreibung in GPT ein und bitte es, Fragen vorzuschlagen, um herauszufinden, ob die Bewerber geeignet sind oder nicht. Er schlägt dann einige Fragen vor. Dann frage ich ihn, was er antworten würde – und frage dann, was er an diesen Antworten kritisieren würde und wie  sie besser beantwortet werden sollten. Auch welche Folgefragen er zu den Antworten stellen würde. Auf diese Weise quäle ich ihn vielleicht eine Stunde lang.

Das ist sehr gut, um meine Gedanken zu ordnen und zu klären, wie man schnell zum Kern der Sache kommt. Eine Person kann auf diese Weise ihr erstes Vorstellungsgespräch mit Bewerbern führen und weiß sofort, wie sie Fragen stellen muss, als hätte sie bereits 30 Vorstellungsgespräche hinter sich. Bislang der beste Anwendungsfall, den ich für meinen Job gefunden habe.

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Über den Autor

Autorenprofil: Lea Minge

Lea Minge

Lea ist bei Gründer.de für die täglichen News zuständig. Im Bereich Wirtschaft, Startups oder Gründer hat sie den Überblick und berichtet von den neuesten Trends, Entwicklungen oder Schlagzeilen. Auch bei der Sendung “Die Höhle der Löwen” ist sie eine wahre Expertin und verfolgt für unsere Leser jede Sendung. Damit kennt sie die wichtigsten DHDL-Startups, -Produkte und Informationen zu den Jurymitgliedern. Daneben hat sie immer einen Blick auf die neuesten SEO-Trends und -Anforderungen und optimiert fleißig den Content auf Gründer.de. Neue Ideen für Texte bleiben da nicht aus. Schon früh interessierte sie sich fürs Schreiben, weshalb sie ein Studium in Germanistik und Kommunikations- und Medienwissenschaft in Düsseldorf absolvierte. Nach Abschluss ihres Bachelors macht sie seit Oktober 2022 ihr Volontariat in der Online-Redaktion von Gründer.de.

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