Ralf DümmelQuelle: Rieke Anscheit

Ralf Dümmel ist seit 20 Jahren erfolgreicher Geschäftsführer von DS Produkte.

Ralf Dümmel ist einer dieser Menschen, die dich anlächeln und dir ein Lächeln auf die Lippen zaubern. Das schafft er nicht nur durch seinen offenen Blick und herzlichen Charakter, sondern vor allem, weil er an Menschen und ihren Geschichten interessiert ist. Das ist eines seiner Erfolgsgeheimnisse, die ihn zu dem gemacht haben, was er heute ist: Erfolgreicher Geschäftsführer der riesigen Handelsgesellschaft „DS Produkte” in Hamburg. Der 53-Jährige beschäftigt 400 Mitarbeiter und machte das Unternehmen im Laufe seiner Karriere zu einem der führenden Handelskonzerne in Deutschland. 

Die meisten dürften Ralf Dümmel jedoch aus der VOX-Gründershow „Die Höhle der Löwen“ kennen. Als stets gut gelaunter und adrett gekleideter Investor erfüllt er vielen Gründern vor laufender Kamera den Traum vom eigenen Unternehmen. Er ist der Investor mit den meisten abgeschlossenen Deals und gilt als einer der beliebtesten Löwen der Show, weil er seine Leidenschaft für innovative Produkte und begeisterte Gründer lebt – das erkennt jeder Zuschauer zu Hause auf dem Sofa. Doch wie wurde aus dem jungen und quirligen Bad Segeberger ein millionenschwerer Unternehmer? Ralf Dümmels Erfolgsgeschichte beginnt ganz unscheinbar und lässt zu Beginn noch nicht den inspirierenden und aufregenden Lebensweg vermuten, der bald Realität wird. 

Möbelhaus oder Winnetou?

Ralf kommt aus Bad Segeberg – das kleine Örtchen im Norden Deutschlands dürfte dem ein oder anderen vor allem durch zwei Faktoren bekannt sein: Das große, namhafte Möbelhaus und die Karl-May-Spiele. „Wenn man in Bad Segeberg groß wird, gibt es eigentlich zwei Möglichkeiten: Entweder du wirst Winnetou oder du arbeitest in dem Möbelhaus”, sagt Ralf. Für Letzteres fehlten ihm jedoch die langen Haare, weshalb er sich für eine Lehre im Möbelhaus entschied. Ihm gefiel seine Arbeit, er konnte gut mit Kunden umgehen und liebte den Verkauf. Und wäre nicht eine entscheidende Person in sein Leben getreten, würde Ralfs Geschichte vermutlich hier enden, oder er würde heute das Möbelhaus führen. Aber das sind nur Mutmaßungen, denn er begegnete Dieter Schwarz, der Gründer, Namensgeber und ehemalige Geschäftsführer von DS Produkte. 

Obwohl Ralf nie der Beste in der Schule war, konnte er schon immer für eine Sache brennen, die ihn begeisterte. Dieser Enthusiasmus faszinierte Dieter. So kam es, dass sich Ralf bei ihren gemeinsamen Treffen ohne es zu wissen in einem monatelangen Bewerbungsgespräch befand – bis ihm ein Job bei DS Produkte angeboten wurde. Als elfter Mitarbeiter startete er durch und lernte von einem der ganz Großen.

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Der Startschuss für eine Erfolgskarriere 

Von seinem Ziehvater lernte Ralf die Grundlagen der Handelsbranche. DS Produkte ist ein Handelsunternehmen, das vorwiegend im Bereich Non-Food unterwegs ist und sich zu anderen In- und Export-Unternehmen dahingehend unterscheidet, dass sämtliche Bereiche des Vertriebs im eigenen Haus vereint sind. Der Fokus von DS Produkte liegt nicht nur auf innovativen Produkten, sondern auch auf Eigenentwicklungen, die ebenfalls vertrieben werden. 

Die ersten sechs Monate saß er bei Dieter im Büro und hörte andächtig zu. Er lernte die Branche durch die Augen von Schwarz kennen und sog alles auf. Noch heute sagt Ralf, dass er seinen jetzigen Erfolg zum großen Teil Dieter verdankt. Man sollte jedoch nicht meinen, dass sich beide Männer so gut verstanden, weil sie die gleichen Charaktereigenschaften teilten. Im Gegenteil: Wo Dieter vernünftig, zukunftsorientiert und strategisch arbeitete, war Ralf jung, impulsiv und verrückt. Er brachte die Aufregung ins Unternehmen, die es brauchte und die Kombination der beiden ließ den Konzern immer weiter aufblühen. Die Jahre vergingen und Ralf stieg steil die Karriereleiter hinauf. 1988 fing er als Verkaufsassistent an und nur zwölf Jahre später managte er das Unternehmen schließlich mit 34 Jahren als Geschäftsführer. 

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